P頭條美國官員單車環台灣

記者 林建成 / 高雄報導

他是美國在台協會(AIT)自1979年在台灣設立以來,第一位以自行車環島體驗台灣的美國駐台官員。歐介林(Gary Oba)和四位同事友人騎著自行車,用10天時間,把台灣看了一遍。

台灣對歐介林來說並不陌生,他曾於1996年至2000年間擔任AIT高雄辦事處經濟組暨領事組組長,期間他有次看到騎單車環遊台灣的紀錄片,那時他便下定決心,有機會一定要完成單車環台的旅程。之後,歐介林在2011年7月再次奉派到台灣,擔任AIT高雄辦事處處長。

歐介林說:「早已聽聞台灣美景,人民也很友善,整趟旅程下來,印證了所聞不假。」

歐介林(後排中)在宜蘭礁溪國小分享健康生活方式。歐介林所遇之人與所到之處,成了另種美國柔性交流和宣傳。(AIT 提供)

歐介林(後排中)在宜蘭礁溪國小分享健康生活方式。歐介林所遇之人與所到之處,成了另種美國柔性交流和宣傳。(AIT 提供)

歐介林在3月28日那天從高雄出發,路上偶遇風雨,縱使濕透,一行人仍往前騎。他看到不同風景美貌:高山、深海、綠谷、寺院…等的視覺享受,還有各式樣的台灣小吃及濃厚人情味。他們在沿途常遇到民眾喊:「加油!加油!」,甚至大卡車司機用車上擴音器大喊「加油」,讓歐介林覺得格外新奇。

體會台灣那幾天,歐介林心中一直浮起一種感覺:

「我曾走過未開發的阿朗壹古道,我覺得未開發之地可被視為台灣的寶藏。這是種很複雜的感覺,道路能讓我體驗大地之美,但同時我覺得土地未被開發也是件好事。」

經濟發展和環境保護常有抵觸,歐介林強調環保爭議並非只在台灣有,很多國家也有這情形,所以須在經濟、就業、環保等多面向找到平衡點。

「環保標準須明確訂立,加上有效率的審查,大家才能從中尋求共識。對於尚未被開發的地區,應視為寶藏,予以保護。」歐介林說。

歐介林(後立者)與池上便當餐廳老闆的母親合照。(AIT提供)

歐介林(後立者)與池上便當餐廳老闆的母親合照。(AIT提供)

他個人認為,台灣已是高度開發,例如他看到墾丁有很多自然美景,可是有許多開發案並不是處理得很理想。

蘇花公路的上坡下坡,加上雨後道路濕滑,讓57歲的歐介林吃了不少苦頭。每天六至七小時的騎程,歐介林常停下自行車拍風景,騎了1,100多公里,觀察到台灣有越來越多騎單車和跑步的人口,顯示民眾越來越重視健康的生活品質。他建議:「年輕人該有自己喜愛的運動,其它年齡層的朋友也應為自己找個長久的運動,縱使40歲或50歲都一樣,自己或結伴騎車或游泳,享受生活品質。」

歐介林出生於美國科羅拉多州,是第三代日裔美國人(Sansei),當他19歲時,向「耶穌基督後期聖徒教會」(摩門教)申請到海外傳教,被分發到日本福岡。

歐介林(右三)致贈美國流行文化英語教學DVD給聖約翰科技大學鄧有光主任。(AIT提供)

歐介林(右三)致贈美國流行文化英語教學DVD給聖約翰科技大學鄧有光主任。(AIT提供)

海外傳教拓展了他的世界觀和日文能力,也讓他體驗到其他民族的思維、文化,日後在他生命中產生很大影響。像其他傳教士一樣,歐介林結束傳教期後,學會了珍惜。他說擔任教會長老是一種正向的經驗,也養成他日後喜歡旅行、探索、認識新朋友的個性。

「我的同事總是希望趕快騎到終點,就拼命往前衝。但我覺得生命不只是從A點到B點,旅途和終點同樣重要,休息停頓才能享受當下的時刻和氛圍。所以我會停車,拍拍相片,向路人打招呼,不會為了儘快達到終點而犧牲過程。學會享受『過程是生命的一部份』,最後就會感到很愉快。」

有天下大雨,歐介林一行人全身都濕透了,騎到了大甲,看到要入住的民宿時,同事們都覺得老民宿一定有很多蚊子。可是歐介林卻有另種想法,他在老民宿內看到掛在牆上的重彩畫!那是台灣畫家以昂貴礦物顏料畫成的重彩畫,他讚賞那幅「台灣玉山」真是美麗!

「你無法預知未來要發生的事,這些未知,最後就成了珍貴的經驗。」歐介林說。

歐介林穿著AIT短袖汗衫環台,在途中拍照停留、和路人閒聊、在學校分享健康的生活方式,對彼此的國家和文化多了一層認識,成了另種美國柔性交流和宣傳。


歐介林(右二)一行人在蘇花公路休憩點。(AIT提供)

歐介林(右二)一行人在蘇花公路休憩點。(AIT提供)

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