P專題【失智症系列二】我有失智?談篩檢

文 / 黃揚名

怎麼知道失智了?

在知道全球失智趨勢及失智症類型外,大家心中可能還有個問題:「那我們怎麼知道自己或家人失智了呢?」

雖然在介紹失智症類型時,有提到一些早期徵狀,但並不是只有失智症才會有那些行為改變,所以一般民眾要察覺失智症,其實沒有那麼容易。對醫生來說,要確診失智,也不是一次問診就能夠確定的,只能推測。要真正確診失智,可能需要經過許多檢查,包含腦造影等,可能需要幾個月的時間才能夠確診。

以電影「依然愛麗絲」(Still Alice)中的主角為例,她一開始以為自己是前一天貪杯,所以隔天演講一時辭窮。直到後來,自己的記性越變越差,才去找醫生做診斷,確診為阿茲海默症。電影中也提到,對於高知識份子來說,因為他們比較擅長用一些補償的策略,所以往往會錯過早期發現、診斷的時機。

那麼,一般民眾到底該怎麼察覺自己或親屬是否罹患失智症呢?

最簡單的原則就是觀察自己或親屬的行為是否有巨大的改變?且會嚴重影響生活?以記性為例,年紀大了會比較容易忘記事情,但若一些例行性的事情都連續忘記,就需要特別關注了。

阿茲海默症協會提出十大警訊,建議若有任何一項警訊,就應該要就醫:

1. 記憶退化到會影響生活
2. 覺得要規劃、解決問題是很困難的
3. 無法輕易完成原本熟悉的任務,不論是工作或是休閒上的
4. 時空混亂
5. 視覺、空間訊息處理上有困難
6. 新增說話與書寫上的困難
7. 錯置物品且無法尋線索找回
8. 決策能力變差
9. 逃離工作及社交
10. 情緒與人格的改變


民眾在家就可以使用的失智症篩檢工具

然而,到底是否有符合罹患病症的警訊,對一般民眾而言,都是困難的判斷;而且人們很容易有種防衛心態,會傾向認為警訊與自己不符合。

那如果民眾要在家中做有效的初步篩檢,該怎麼做呢?在台灣,官方單位在推廣民眾使用「SPMSQ失智症篩檢量表」做篩檢,若答錯三題以上就建議就醫。這問卷的問題都有明確答案,方便民眾做初步檢測。但因為太多問題都是和定向感有關,也就是警訊中的第四項有關係,若當事人在定向能力上較無異狀,則使用SPMSQ就容易做出錯誤的判斷。

美國食品藥物署FDA在2015年六月首度核可了「Cognivue」第一個診斷認知功能的電腦程式上市,這程式檢驗動作執行能力、視覺突顯性查覺能力、字的區辨、詞的區辨、形狀的區辨、動作的區辨、字的記憶、詞的記憶、形狀的記憶、動作的記憶等項目,藉此診斷使用者是否有失智的風險。不過,目前尚無研究報告顯示Cognivue對於失智症初步診斷的有效性為何。

中國的安人心智公司也有類似想法,透過兩岸合作推出「海馬指數應用程式」,這應用程式檢驗定向能力、短期記憶、執行功能、連結記憶,根據結果提出一個風險值,讓民眾可以用最簡單的方式判斷有多高風險罹患失智症。

未來,類似的工具可能會越來越多,民眾也會有較多方式可即早且客觀發現自己或家屬是否已經罹患失智症。但民眾也不需過於恐慌,因為這些工具雖然快速、方便,然而確不能夠證實腦部是否已經有嚴重病變。所以,這些檢測結果,充其量只能當作參考,還是需要就醫做進一步檢查。
最新的失智症篩檢方式

若能早期篩檢出病人是否有失智症,對病人本身及家屬都是相當有幫助的,所以有非常多的研究嘗試以不同方式篩檢病人是否有失智症。有些工具強調驗血就可以檢出、有些則是利用在眼瞼滴入物質,並檢驗其代謝速度做檢驗。

很多工具都還在初步研究階段,還需要多次驗證。這些工具不見得能檢出所有類型的失智症,所以不建議大家過度樂觀,但相信未來會有更多、更方便的工具,可幫助醫療團隊快速做出正確的失智症診斷!


延伸閱讀:
【失智症系列一】全球失智趨勢
【失智症系列二】我有失智?談篩檢
【失智症系列三】失智怎麼辦?照護抉擇
【失智症系列四】風險和預防

  • 本文作者為輔仁大學心理學系副教授。
  • 本文原刊登於「銀髮心棧」。
  • 本文為作者個人言論,不代表公共電視立場。


  • 特色圖片:JD Hancock/CC

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