P專題【失智症系列四】風險和預防

文 / 黃揚名

在報章雜誌上常會看到要是xx會提升失智症機率,或做oo就會降低失智症的機率。這些ooxx…實在族繁不及備載,最近期的大概就是談到環境有毒因子是導致失智症盛行率攀升的原因之一。

根據阿茲海默症協會網站,最主要的兩個風險因子基本上都是無法改變的,分別是「年齡」及「基因」。在介紹全球失智症趨勢時,我們就提到隨著年齡的增加,罹患失智症的機率會快速攀升。另外,雖然多數的失智症並不會直接遺傳,但有一些高風險基因,確實是會提高罹患失智症的風險。然而,值得提醒大家的就是,即使體內帶有失智症最有關係的APO-e4基因型,也並不代表一定就會罹患失智症。

除了年齡和基因之外,確保腦的正常運作也是影響是否會罹患失智的原因之一,這又可以分為兩部分來談。

第一個部分就是腦結構的完整,因為失智症是由於腦結構改變所造成的疾病,任何腦傷(例如車禍、頭部遭重擊等)都有可能提升罹患失智症的風險。第二個部分就是腦部血管的健康,這特別對於血管型的失智症有影響。若曾有腦中風或罹患心血管疾病,都要特別留意自己罹患血管型失智症的風險。

另一個值得關注的風險因子就是腦中不正常的蛋白質沉澱,蛋白質沉澱有部分會受到基因型的影響,但目前還不確定為什麼蛋白質會有不正常的沉澱。此外,現在也還沒有清楚的證據可說明蛋白質沉澱和腦細胞死亡以及失智症有哪些因果關係。只能說,蛋白質沉澱是造成腦細胞快速死亡的可疑兇手之一。


具體的預防作法

看完上述的風險因子後,大家可能會覺得很絕望,因為除了和血管保健有關的部分有些著力點之外,其它基本上都只能聽天由命了…。雖然不想潑大家冷水,但簡單來說,很像真的如此。在阿茲海默症協會上,他們提供最忠肯的建議就是要有健康的生活習慣,包括充足的運動以及健康飲食等等。除了健康的生活習慣之外,另外的建議就是要活絡自己的大腦,讓腦中的連結比較緊密,強化腦功能,維繫腦健康,就能夠抵抗失智症上身。

那要怎麼活絡自己的腦呢?第一個原則就是要「讓腦很忙碌」,很多研究都顯示從事有挑戰性工作的人,比較不容易失智,一個主要原因就是他們常使用腦,腦細胞之間有比較多的聯繫。還在工作的人,只要工作不是一陳不變的,基本上都會刺激腦的活動;但若退休的人,則需要多花一點心思規劃自己的生活,不要整天坐在電視機前面被電視看,那就會快速退化。在國外有很多認知訓練的產品,讓人們可以針對不同的心智功能作訓練,在華人世界也有不少產品,例如「瑞智莊園」就是特別為銀髮族設計的認知訓練遊戲。只要能夠持續做訓練,適性調整難度,就能持續刺激腦,讓腦很忙碌。

第二個原則是要有「多元的生活型態」,這其實和第一個因素之間有些關係,若生活一陳不變,腦也會懶惰;但若在生活中接觸不同的刺激,就會讓原本陌生的腦細胞產生新的連結,降低罹患失智症的風險。提倡年長者應該繼續參與社會活動,很重要的原因就是提供多元的刺激,活絡原本陌生的腦細胞。

另外,也要避免接觸增加失智症風險的事物,哪些事物會提高失智症風險?這就有爭議了。舉例說,有陣子盛傳鋁會提升失智症風險,但其實只有一個研究獲得那樣的發現,其它研究都沒有類似發現。所以,大家不需要因為一則研究顯示某物質帶有失智症風險,就棄之如敝屣;同樣地,也不需因為有研究發現某物質能降低失智症風險,就瘋狂使用。講白一點,東西都是適量就好,過量或不足都有可能造成不好的影響!


延伸閱讀:
【失智症系列一】全球失智趨勢
【失智症系列二】我有失智?談篩檢
【失智症系列三】失智怎麼辦?照護抉擇
【失智症系列四】風險和預防

  • 本文作者為輔仁大學心理學系副教授。
  • 本文原刊登於「銀髮心棧」。
  • 本文為作者個人言論,不代表公共電視立場。


  • 特色圖片: Kevin Dooley/CC

    您可以 留言回應, 或 追蹤

    留言